Sara Inés Calderón - 來自其 STEM 生涯的洞見

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Sara Inés Calderón 的電腦科學之路,充滿曲折。但在踏上這條道路後,她確實地抵達終點。今天,作為顧問、軟體工程師、作家、演講者和 Women Who Code Austin 的聯合總監,Sara 憑藉著來之不易的經驗,表達出她對其所在領域的看法。最近,Sara 花時間與羅技 MX 團隊分享了她對 #WomenWhoMaster 系列學習風格的想法、情商在注重邏輯之工作中的重要性,以及如何在 STEM 中為自己開創出一席之地。

問:許多人很早就開始對 STEM 感興趣。所以請告訴我們:您在成長過程中是一個傳統的電腦極客嗎?

不,我不是。我在成人時期才進入技術領域。但我父親是一名學者,所以在 America Online 開始發送軟體 CD 之前,我就已經可以使用早期的電子郵件平台和命令行。我在小學的時候就開始玩這些東西。當然我也喜歡任天堂和 90 年代的遊戲主機,會和我的兄弟一起玩。但我那時候更像一名書呆子。在成長過程中我在閱讀和寫作上花了很多時間,順便說一句,我認為這些事情與工程和技術的相關性,比人們意識到的還要多。人們認為數學和科學是鍛鍊邏輯和解決問題能力的唯一方法,但在閱讀和寫作中,也有很多邏輯和解決問題的方法。

但當我在高中就讀時,我還不知道電腦科學是什麼。最後我在 2000 年代初期去讀史丹佛大學,在哪裡我開始看到以科技為中心的文化和經濟正在興起。雖然我對這些很感興趣,但我在大學時攻讀媒體領域,並從事記者工作,然後從哪裡轉變到創作技術。在我的記者職業生涯中,科技和媒體之間的關係越來越密切,直到兩者緊密地交織在一起。所以我轉向到 STEM 並不是一個有意識的決定,而是一個隨著時間經過的自然演變過程。

問:比這個領域的大多數其他人還晚學習新技能,是否讓您覺得有困難?

那絕對是一段艱難的時期。我最後去就讀位於洛杉磯的一所名為 Sabio 的電腦程式編寫學校。我班上只有八個人,但每個人都比我擅長編寫程式。有時候我會對自己的能力感到灰心,但實際上那段時間給了我一個重要的教訓:我們將聰明等同於快速、直覺地掌握一門學科,但我們之中有一些人只是需要有多一點時間能坐下來處理事情,或是需要更多的解釋來學習特定概念。

我們都以不同的方式來過濾和吸收資訊,我們都有不同的優勢,如果您需要更多時間,這並不會妨礙您擅長某事,或在該領域做好工作。

在 Calderon Capital Factory 的 Sara Ines

問:如果您不是世界上最快的程式編寫員,還有哪些其他品質可以協助您在 STEM 職業生涯中取得進展,尤其是對女性而言?

就我的經驗來說,女性非常善於溝通,這是一種被低估的品質。溝通是一種協助他人理解你意思的藝術,對吧?如果沒有情商來確保你的概念對他人而言有意義,溝通就會中斷,工作就無法完成。所以那些所謂的「軟技能」,實際上解決了效率不足的問題。我認為在工程組織中經常會忽略這一點,因為這些組織通常是由男性管理,沒有人會說:「我真的很喜歡 Sara 能夠在這裡交流問題的方式,因為這可以快速解決問題。」 他們會說,「哦,兄弟,Dave 徹夜未眠,整個週末都在工作,然後完成了所有這些程式代碼。」 但我一定會說。

女性帶來的一件事是她們可以促進良好的溝通,這幾乎會自動創造效率。

我要提出的第二點是文件,這與第一點互補。我在任何所到之處建立文件。再說一次,文件可以為組織提供什麼?提供效率。藉由文件,你可以讓人們在同一個頁面上處理工作並建立指南,以指導如何以最好的方式使用您正在處理的任何技術。而且我認為,養成記錄文件的習慣,可能對闖入 STEM 的人非常有用。

最後,我要說的是,女性在通過學習使用技術工作的這個迷宮時,必須克服一些偏見。在這個行業中,凡是真正做了很長時間的女性,可能都會比一般人更勤奮或更有毅力,而這對她們也會有好處,不管是否公平。

問:在這段時期,很多年輕人,包括許多年輕女性,都想成為創作者,或能按照自己的時間表來工作。您做過專職工作和自由工作者 — 您對那些認為可能想走這條路的人,有什麼建議嗎?他們應該挑選一個專長嗎?他們是否應該更加擴展人脈?

我會說,有不止一種方法可以做到這一點。對我來說,選擇一個專長很容易。我擁有我工作領域的這種適當技術。這稱為 React Native,本質上是使用 JavaScript 來建構手機應用程式。我從事這項技術已經五年,對於這項特定技術來說,這是一段非常好的時間,這讓我進入了高級類別。所以對我來說成效很好。但是對於所有技術來說,您必須能夠適應變化,因為變化是永恆存在的常數。在這之前,還有另一個非常流行的 JavaScript 架構,叫做 Angular。在 Angular 之前,還有過 jQuery。所以你必須保持警惕。

但你不一定要專精。如果你想成為自由工作者,你可以採取廣泛的方法,並說:「我只要在這三到四種技術中,能獲得任何我能得到的東西就好。」 這對你來說,可能真的很好。但你可能不會得到像專長那樣高的費率。所以每種選擇都有優點和缺點。如果你在想,「嗯,我應該專攻什麼?」你可以去所有的工作地點,看看對於不同的技術有多少職缺。

我也會說,人脈網路是很好的東西。像 Girls Who Code 和 Women Who Code 這樣的組織,可以成為你優秀的人脈網路夥伴或推動力量。例如,Women Who Code Austin 有一個擁有數千人的 Slack 頻道。所以每週都有人說,「嘿,大家好,我們有職位空缺,可以來申請,我會給你內部推薦。」 如果您正在努力尋找工作或尋找機會,任何類型的專業組織都非常好。

Sara Ines Calderon 鏡影泡泡

問:在過去的 100 年裡,我們在女性方面取得了驚人的進展,但您認為整個行業,在未來十年左右的發展方向是什麼?

這是一個有趣的問題。我認為尤其是遠端工作,真的會改變這個行業,這可能會為女性提供一個更具包容性的環境。例如,如果你是一名必須接送孩子上下學的女性,這可能會讓你無法從事某些工作,但透過遠端工作,有些界限會變得較為放鬆。

現在還有正在完善之中的各種融資結構類型,例如群眾外包和新的投資形式。這些最終可能會為女性和有色人種創造更多機會,既可以創業,也可以為多樣化的工程團隊提供令人興奮的專案。無論如何,我相信我們所看到的,會與我們過去所看到的大不相同!

您可以到這裡造訪 Sara 的網站,以瞭解關於她的更多資訊。

可以在 Twitter 與她聯繫:@SaraChicaD,或透過 LinkedIn 與她聯繫。

她也是美國 Women Who Code Austin 的志工,這是為從事技術職業的職業女性所提供的社群。

女性大師系列重點介紹在 STEM 領域具有傑出貢獻的女性。此系列的目標是表彰這些貢獻,激勵未來的領導者,並協助縮小技術領域的性別差距。

照片來源: Sara Inés Calderón