Aisha Bowe 談支援 STEM 領域中的女性領袖

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羅技的「女性大師系列」表彰女性領導者在 STEM 領域取得的成就。本期講述 Aisha Bowe 的故事,她是前航太工程師,也是兩家科技公司的現任首席執行長,她對指導下一代 STEM 女性抱持著獨特的見解。

如果你能回到過去,告訴年輕時的 Aisha Bowe,她將來經營的不是一家而是兩家科技公司,她可能並不會相信你的話。儘管在成長過程中沒有表現出對技術領域的興趣,但 Aisha 是工程諮詢公司 STEMBoard 的創始人暨首席執行長,以及 LINGO 的創立者,這是一種專案式 STEM 程式撰寫工具套件,已獲數千名學生使用,現在可在主要零售商處購買。最近我們有機會可以與她交談,詢問關於她的生活、她的職業、她對輔導的想法以及她對其所在領域的未來願景。

問:你的童年是什麼樣的?你喜歡做什麼,如何會進入工程領域?

在工程領域,我是一個遲到者。事實上,在我進入社區大學之前,我甚至不知道自己對工程學感興趣。我在成長過程中是一名體操運動員。因此,我從 5 歲到 15 歲的大部分時間,都是在某個體育館裡度過,因為我是俱樂部的隊員。然後到了高中……只能說我不是一個非常專注或認真的學生。高中之後,我就讀密西根州的一所兩年制學院,叫做瓦什特諾社區學院 (Washtenaw Community College)。我以為我會主修國際商務,然後去異國他鄉工作,這就是當時我認為我想要的生活。

在我父親的建議下,我在瓦什特諾上了代數先修班。這門課是由一位當時在福特公司擔任電氣工程師的女士負責授課。這就是點燃一切的火花。在這門課之後我又上了微積分 1、2 和 3,然後我轉學到密西根大學,在一切都結束的時候,我已經獲得了兩個工程學位。

我的第一個學位是航太工程。第二個學位是太空系統工程碩士,主要專注在奈米衛星技術開發。畢業後,我在美國太空總署 (NASA) 艾姆斯研究中心 (Ames Research Center) 工作了 6 年,擔任矽谷的航太工程師,專注於鞋盒大小的衛星和國家空域系統的最佳化。

問:太令人吃驚了。是什麼讓您從 NASA 轉而尋求創辦自己的公司 STEMBoard 呢?

我在希勒航空博物館為 NASA 的公共宣傳活動作演講時,我清楚地記得在人群中看到了這個年輕女孩。她的名字叫 Claire,13歲。Claire 在我的演講結束後走過來,她說:「我想成為一名航太工程師。」 我說:「嗯,好的,拿著這個。我給你我的名片。在你回家後,和你的父母談談,如果他們不反對,請與我聯繫,我們可以談談。」 

一星期後,我收到一封來自一個可愛的使用者名稱「Puggydog7」的電子郵件。 這是 Claire 的來信!

她最後來到 NASA,和我一起待了一天,參觀了電弧噴射火箭和風洞,以及各種東西。 

在那一天結束時,我確信我不想過一種與我那天所做的事情不相關的生活。我意識到,當你認為自己是一個榜樣的時候,你就是一個導師。STEMBoard 就是由此發展而來。我想創辦一個做兩件事的公司:提供工程解決方案,致力於解決令人興奮和具有挑戰性的問題,以及我的核心優先事項,激勵新進員工。

今天,Claire 是加州理工大學聖路易歐比斯波分校 (California Polytechnic State University, San Luis Obispo) 的航太工程畢業生,在 Blue Origin 工作。

我想要激勵其他像我這樣的人,像 Claire 這樣的人,以及所有那些還不知道自己是技術的未來的人。

Aisha Bowe 肖像影像

問:實際上,你如何在大範圍激勵外面像 Claire 和你自己一樣的其他年輕人?

當我創辦 STEMBoard 之初,我們確實專注於成為一家工程公司。而在創立 LINGO 這個專案式 STEM 程式撰寫工具套件時,我覺得我們真的能夠證明,利潤和社會效益並不會相互排斥。你可以同時做到這兩者。而且兩者可以都做得非常好。

藉由 LINGO,我們給孩子們提供一系列真實世界的 STEM 課程,我們教孩子們硬體和軟體如何互相對話。在一個工具套件中,學生可以學習如何為無人駕駛汽車建構備用感應器,並為其撰寫程式。在特斯拉的車上可以找到同樣類型的感應器。這個套件透過主要零售商銷售,並獲美國和世界各地的學校、大學和財星 500 大公司的教育專案使用。能夠成為具有這種觸及率和動能之運動的一部分,真是令人驚訝。

我喜歡我們能夠為 STEM 教育帶來業界的視角,而這項工作也讓我的組織變得更好。我希望這是我可以向其他公司,以及可能並不把自己當作導師的人們,所傳達的東西。我們每個人都可以發揮作用,這就叫做輔導。

問:這產生了一個關於輔導的有趣問題。隨著 STEM 透過我們現代生活中隨處可見的技術,傳播到其他領域,你認為哪些是我們要教給下一代的最重要技能?

*大笑* 我希望不會收到太多來自不同意見者的憤怒郵件,但在我看來,數據為王。因此,圍繞收集、理解和視覺化資料之能力的任何事情,都是關鍵。  我發現,不管實際測量的是什麼指標,越來越多的組織希望做出以資料為導向的決策。因此,這是根本因素。另外,只要精通常用的工具,例如 Zoom®、Google Docs、Outlook® 等等,就可以讓我們有一個良好的開始。

還有,學習如何去學習。如果你能協助人們更有效地學習,這會使他們的學術和職業經歷的其他部分受益。

問:顯然,你並不害怕走向新的方向,或使用你或你團隊的各種興趣和技能,作為商業活動的啟動平台。你如何能全心投入於工作?

這就是我一直以來運作我的組織的方式。我喜歡人們做他們僱用到這裡要做的工作,這無庸置疑,但我希望他們感覺到,如果他們可以加入一些其他東西,而這些東西並不是雇用他們的目的,那麼他們有自由來將其表現出來。即使他們沒有這種額外的東西,我只是想讓他們同意,作為一家公司,我們在這裡要做的一些事情,不僅對我們自己和我們的家庭有利,而且對我們的社區也有利,並有望能使世界變得更美好。

問:隨著歷史的演進,女性取得了驚人的進步。對於推進這項工作,並為 STEM 領域的未來女性塑造榜樣,你如何看待自己?

我認為我生活的主題之一,是挑戰規範。我想挑戰人們看待女性的方式。我想挑戰人們對技術領域女性的看法。我想挑戰人們如何看待 STEM 領域的黑人女性的方式,或是看待經營公司之首席執行長的方式。有這麼多的限制放在人們身上,而這些限制只是來自於傳統慣例。當我在社區大學說我想到 NASA 工作時,每個人都說:「好啊,沒問題。」 而當我決定要在服務的公司內創立一個教育業務時,大家又認為我是個瘋子。 

但是,僅僅因為某些事情不常見,或者你沒有見過,並不代表這不能成為未來某人的一個可行的選擇。

我希望我的工作,能協助某個地方的年輕婦女和女孩,擴大她們認為可能的範圍。而且我希望這能協助社會擴大其認為我們可能做到的事情。

若要瞭解關於 Aisha 或 STEMBoard 服務的更多資訊,請到這裡

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女性大師系列重點介紹在 STEM 領域具有傑出貢獻的女性。此系列的目標是表彰這些貢獻,激勵未來的領導者,並協助縮小技術領域的性別差距。 

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Aisha Bowe


LINGO


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照片來源:Wesley Hicks。