Sara Inés Calderón – innblikk i hennes STEM-karriere

GÅ TIL HOVEDINNHOLD
Pangea temporary hotfixes here

Sara Inés Calderón valgte en vei til informatikk som sendte henne i mange retninger. Men når hun først kom så langt, føltes det bra. I dag, etter mange år som konsulent, programvareingeniør, skribent, foredragsholder og meddirektør for Women Who Code Austin, har Sara en solid bakgrunn for å uttale seg om feltet sitt. Nylig tok Sara seg tid til å dele tankene sine med Logitech MX-teamet for #WomenWhoMaster-serien om læringsstiler, viktigheten av emosjonell intelligens i logikkbasert arbeid og hvordan du kan finne deg til rette i STEM.

Spørsmål: Manges interesse for STEM starter tidlig. Så fortell oss: var du en tradisjonell datanerd da du vokste opp?

Nei, det var jeg ikke. Jeg begynte med teknologi som voksen. Men faren min er akademiker, så jeg kom tidlig i kontakt med e-postplattformer og kommandolinjen, selv før America Online begynte å sende ut CD-er med programvare. Jeg lekte i nærheten av dem da jeg gikk på barneskolen. Og jeg var absolutt interessert i Nintendo og 90-tallets spillkonsoller, som broren min og jeg spilte med. Men jeg var mer en bokorm. Jeg leste og skrev mye i oppveksten, noe jeg forresten tror har mer relevans for ingeniørfag og teknologi enn folk er klar over. Det er en oppfatning om at matematikk og naturfag er de eneste måtene å finpusse logikk og ferdigheter innen problemløsning på, men det er mye logikk og problemløsning også i lesing og skriving.

Men da jeg gikk på videregående visste jeg ikke hva informatikk var. Jeg endte opp på Stanford på begynnelsen av 2000-tallet, og det var der jeg så en gryende teknologibasert kultur og økonomi. Selv om dette var interessant for meg, studerte jeg media på college og jobbet som journalist, noe som igjen ledet til teknologiens verden. I løpet av min karriere innen journalistikk nærmet teknologi og media seg mer og mer inntil de ble tett sammenvevd. Så overgangen min til STEM var egentlig ikke en bevisst beslutning, mer som en naturlig utvikling for å følge med i tiden.

Spørsmål: Var det vanskelig å lære den nye ferdigheten senere enn de fleste andre i feltet?

Det var tøffe tider, absolutt. Jeg endte opp med å gå på en kodeskole kalt Sabio, i Los Angeles. Det var bare åtte personer i klassen min, men alle var mye flinkere til å kode enn meg. Noen ganger følte jeg meg motløs over mine evner der, men faktisk lærte jeg en viktig lekse i den perioden. Vi setter likhetstegn mellom det å være smart og det å ha en rask, intuitiv forståelse av et emne, men noen av oss trenger bare litt mer tid til å fundere over ting eller få mer inngående forklaring for å skjønne visse konsepter.

Vi filtrerer og absorberer informasjon forskjellig alle sammen, vi har ulike sterke sider, og hvis du trenger mer tid, hindrer ikke det deg i å bli god på noe eller gjøre godt arbeid på det området.

Sara Ines i Calderon Capital Factory

Spørsmål: Hvis du ikke er den raskeste koderen i verden, hvilke andre egenskaper kan hjelpe deg videre i din STEM-karriere, særlig hvis du er kvinne?

Etter min erfaring er kvinner veldig flinke til å kommunisere, og det er en undervurdert egenskap. Kommunikasjon er kunsten å hjelpe andre mennesker til å forstå hva du mener, ikke sant? Uten den emosjonelle intelligensen for å sikre at konseptene dine gir mening for den andre personen, bryter kommunikasjonen sammen og arbeid vil ikke bli gjort. Så de såkalte myke egenskapene løser faktisk ineffektivitet. Og jeg tror det ofte blir borte i ingeniørorganisasjoner fordi de vanligvis styres av menn og det er ingen som sier: «Jeg liker veldig godt måten Sara klarer å formidle problemene – det gjør at vi raskt finner en løsning». De sier: «Jøsses, Dave var oppe hele natten og jobbet hele helgen og fikk gjort all denne kodingen». Men jeg vil absolutt si

En ting kvinner bidrar med er at de kan legge til rette for god kommunikasjon, noe som nærmest automatisk vil skape effektivitet.

Det andre punktet jeg vil nevne, og som henger sammen med det første, er dokumentasjon. Jeg lager dokumentasjon uansett hvor jeg befinner meg. Og igjen; hva betyr dokumentasjon for en organisasjon? Det betyr effektivitet. Med dokumentasjon kan du få folk på samme side og lage veiledninger for den beste strategien med hensyn til teknologien dere har å gjøre med. Og jeg tror at det å få rutiner med dokumentasjon kan være veldig nyttig for folk som gir seg i kast med STEM.

Og til slutt vil jeg si at det er fordommer som kvinner må forholde seg til når de skal vinne frem i labyrinten det er å jobbe innen teknologi. Kvinner som satser på å jobbe i denne bransjen kommer sannsynligvis til å være mer hardtarbeidende eller utholdende enn gjennomsnittet, og det vil også komme dem til gode, rettferdig eller ikke.

Spørsmål: I dag er det mange unge mennesker, også mange unge kvinner, som ønsker å være skapere eller jobbe etter sin egen timeplan. Du har utført kontrakts- og frilansarbeid – har du noen råd til dem som vurderer å gå den veien? Bør de velge en spesialitet? Bør de utnytte nettverk mer?

Jeg vil hevde at dette kan gjøres på mer enn én måte. For meg har det vært enkelt å velge spesialitet. Jeg jobber innen en nisjeteknologi. Det kalles React Native, og det bruker stort sett JavaScript til å bygge mobilapper. Jeg har drevet med det i fem år, noe som er en svært lang tid for akkurat den teknologien, og det plasserer meg i seniorkategorien. Så det har fungert bra for meg. Men med all teknologi må du være åpen for endringer – endringer skjer kontinuerlig. Før dette var det et annet JavaScript-rammeverk som var veldig populært, kalt Angular. Før Angular var det jQuery. Så du må være på tå hev.

Men du trenger ikke nødvendigvis å spesialisere deg. Hvis du vil jobbe som frilans, kan du ta en bred tilnærming og si: «Jeg tar på meg det jeg kan få innen disse tre eller fire teknologiområdene». Det kan fungere veldig bra for deg. Men du kommer sannsynligvis ikke til å få like høy sats som du ville fått med en spesialitet. Så det er fordeler og ulemper ved hvert alternativ. Og hvis du tenker: «Så hva bør jeg spesialisere meg på?», kan du sjekke ut alle jobbannonsene og leke deg med hvor mange jobber som er ledige på ulike teknologiområder.

Jeg vil også si at det er bra med nettverk. Organisasjoner som Girls Who Code og Women Who Code kan være virkelig gode støttespillere og styrke nettverket ditt. For eksempel har Women Who Code Austin en Slack-kanal med tusenvis av brukere. Så hver uke sier noen: «Hei, alle sammen! Vi har en åpning. Hvis du søker, gir jeg deg en intern henvisning». Hvis du er på utkikk etter jobber eller muligheter, kan alle typer spesialorganisasjoner være gunstige.

Sara Ines Calderon – speilbobler

Spørsmål: Vi har gjort utrolige fremskritt for kvinner i løpet av de siste 100 årene, men hvor ser du for deg at industrien som helhet utvikler seg i løpet av det neste tiåret eller så?

Det er et interessant spørsmål. Jeg tror spesielt fjernarbeid virkelig kommer til å endre bransjen, og det kan gi et mer inkluderende miljø for kvinner. Hvis du for eksempel er en kvinne som må pendle til og fra barnets skole, kan det utelukke deg fra å ha visse jobber, men med fjernarbeid vil noen av disse grensene bli borte.

Det er også ulike typer finansieringsstrukturer som vokser frem nå, som nettdugnad og nye former for investeringer. Disse kan med tiden skape flere muligheter for kvinner og fargede, både til å starte egen virksomhet og for å tilby spennende prosjekter til forskjellige ingeniørteam. Uansett tror jeg det vi får se vil bli noe helt annerledes enn det vi er vant til å se!

Du kan lære mer om Sara ved å besøke siden hennes her.

Ta kontakt med henne på Twitter på @SaraChicaD eller på LinkedIn.

Hun jobber også frivillig for Women Who Code Austin i USA, et fellesskap for profesjonelle kvinner i teknologibransjen.

Women Who Master setter søkelyset på kvinner som har gitt enestående bidrag til STEM-felt. Målet med serien er å hedre disse bidragene, inspirere fremtidige ledere og bidra til å lukke kjønnsgapet innen teknologi.

Foto av: Sara Inés Calderón

#WOMEN­WHOMASTER

MØT MESTERNE SOM STÅR I FRONTEN

Faiza Yousuf

Faiza Yousuf is determined to help more women in Pakistan pursue and advance in the tech industry. From coding bootcamps to career accelerators, she is creating visibility, community and inclusion in her country.

Gabby Llanillo

Women Who Master-serien – som en livslang gamer gikk denne kvinnen i STEM fra å spille spill til å lage dem, underveis var hun alltid en som krevde sin plass.

Aisha Bowe

Women Who Master-serien – historien om Aisha Bowe, en tidligere romfartsingeniør og nåværende administrerende direktør for STEMBoard og LINGO.